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波士顿动力CEO畅谈企业的未来走向

发布日期:2020-12-23 浏览次数:7524 作者:网络
   据外媒TechCrunch报道,一年之内会发生很多变化,尤其是今年。对于波士顿动力公司(Boston Dynamics)来说,过去12个月发生了许多根本性的变化,不过传统意义上这些变化在这家只有30年历史的公司里是看不到的。
 
  上周,这家总部位于马萨诸塞州沃尔瑟姆的机器人技术先驱证实了早先的传言,即它将被现代汽车收购。这家韩国科技巨头将持有该公司80%的股份,剩下的20%左右则留给前东家软银集团。这笔交易对这家拥有300人的公司的估值为11亿美元,预计明年6月完成。
 
  波士顿动力CEO Robert Playter告诉TechCrunch:“在软银的领导下,我们从100人发展到了300人。他们鼓励我们推出新产品、推出我们想要的产品。这是至关重要的。所以我们的任务--他们让我们走上了这条路--就是推出多种拥有移动性、操控性和视觉的机器人产品。他们真的给了我们实现这一使命的动力和后燃器。”
 
  Playter是波士顿动力的一名长期雇员,他回避了公司所有者之间的快速交接带来的不利影响。每个所有者都为公司的利润发挥了自己的作用--谷歌为公司提供探索资源、软银使其进行生产、现代将提供扩大其产品规模所需的工程和制造技术。
 
  Playter说道:“归根结底(软银)是一家投资公司,我们一直预计它会以某种退出方式。问题总是什么时候、什么时候是合适的时机。所以这对我们来说并不奇怪。我认为他们和我们都看到,随着我们的产品推出,找到一个不同类型的合作伙伴的时机已经成熟。”
 
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  这位高管补充称,由于美国外国投资委员会(CFIUS)对这笔收购施加了监管限制,该公司跟软银互动的性质最终受到了限制。他指出:“获得美CFIUS的批准将是现代汽车交易的最终条件。”
 
  虽然软银收购该公司被认为至少是积极推动了该公司在作为一家研究公司运营几十年后的商业化方向,但这位高管告诉TechCrunch,现代在很大程度上赞同他们现有的路线图。过去两年确实给公司带来了一些深刻的变化,但波士顿动力仍是一个相当精简的组织,因此它在进入市场方面采取的是谨慎的方法。
 
  在大约300名员工中,有100到120人目前正专注于其首个商用产品Spot。该公司最近招聘的许多人都专注于销售、客户服务和质量控制等领域--对于一家25年都没有发布其首款产品的公司来说,这些领域相对陌生。眼下,该团队专注于打造其物流机器人Handle,它的个头明显会变得更小,不过它会增大并将在明年达到或超过Spot。毕竟Handle是波士顿动力的商业产品。该公司计划在4月份推出商业版箱式举升机。据悉,该产品预计在明年的某个时候开始销售。
 
  目前,该公司已经开始在现实仓库中跟选定的合作伙伴测试“概念验证”模型。Playter表示:“我们将这些用于开发的系统带到客户网站上进行概念验证测试。我们正在从中吸取经验来改进设计。同时,我们还正在设计该机器人的可制造版本。明年夏天,新一代的第一个版本将会上线。”
 
  多年来,发货和物流一直是机器人领域的一个热门领域,但直到在COVID-19大流行期间,人们的兴趣才有所增长。在这方面,Handle代表了一种跟Spot截然不同的面向市场的方法。这个四足机器人的试验项目的很大一部分是跟客户和合作伙伴合作,通过这种方式,波士顿动力能得以确定哪些类别对这种先进机器人技术的需求最高。虽然市场对Spot的需求并不大,但一直很稳定,该公司在前15个月已经卖出了400多台现货。
 
  在需求的应用包括部署在危险的场景如英国石油钻井平台和国家电网电厂。此外还有其他一些令人颇为惊讶的用例,像在去年年底,美国公民自由联盟(ACLU)对警察训练中出现的现场机器人视频表示了关注,今年10月,有人在布鲁克林的一个犯罪现场发现了Spot。Playter证实纽约警察局也是其公司的客户之一。
 
  Playter补充称:“Spot的目的之一是通过将人从危险环境中转移或提供机会来增强我们客户的安全。这包括警察等公共安全官员。尤其值得一提的是,马萨诸塞州警方一直有意将Spot应用到一个经典的移动机器人应用中,即用于调查可疑包裹或潜在炸弹。所以我认为这些都是机器人的伟大应用,我们也支持这些。”
 
  明年,波士顿动力还将继续扩大Spot的可用市场。在现代的带领下,该公司可能会继续Spot和Handle的发布步调。“我认为我们可以控制每隔几年就有一个机器人这样的发展速度。我们可以在不到一年的时间里造出一个新的机器人。然后你必须经历一个迭代的过程从而对这个概念进行提炼并开始理解市场适应。所以我想要稳定Spot的发布。Spot已经有了我们想要考虑的改进。所以我不知道我们是否要制造下一代Spot或为下一个市场制造下一款机器人。这些都还有待观察。我们还没有足够大的团队去做到这一点,”Playter说道。
 
  据悉,这家公司的研发部门还将继续在现代的管理下进行研发,主要对象为更尖端的机器人如类人机器人Atlas。2014年,在被谷歌收购之后不久,该公司就停止了接受新的国防合同,但研究仍是这家公司工作的关键部分。
 
  Playter表示:“我们正在内部进行Atlas的研发工作。并且我们仍会将它作为一个平台来开发先进的硬件和软件。我们有一些令人兴奋的东西,我认为会在不久的将来推出。我们将向你们展示我们一直在做什么,可能会以经典波士顿动力家庭成长视频的方式(展示)。我不认为我们有一个什么时候会推出的最后期限,但总归有新的东西。”
 
  将波士顿动力的一些更先进的研究成果整合到现代的概念中--比如最近宣布的Ultimate Mobility Vehicle也可能是一个不错的选择。
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